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  坚定不移地走中国英语外语教学之路  
作者:包天仁 点击数: 更新时间:2012-7-6 15:02:24

  大家好!

  很高兴和大家见面。今天我做的报告题目大一些。英语"四位一体"教学法走到今天,已经有25年左右的时间。这一教学法经过多年的沉淀,需要有一个总结。为了能让大家听得更明白,我用汉语讲,尽管我准备的是英语。大家在屏幕上看到的内容,一部分是双语,一部分是英语,主要是便于大家理解。

  我们走在英语外语教学的路上,但是干扰太大,甚至目标模糊,偏离了航道,导致广大教师对如何教学感到茫然。课改之后大家可能感觉压力更大,各种思潮和理念的涌现让我们难以明辨是非。对中国教师来说,还是要坚持走中国式的英语外语教学之路。今天我们听到的报告尽管题目不同,其实报告人都是在探讨英语"四位一体"教学法。此外,我们需要首先了解英语教学的历史足迹。英语教学有几千年的历史,英语从英国语言演变成国际语言或全球语言,经历了很长的时间。英语为什么能走到这一步?第一,英语词汇比较丰富,借用了法语、德语等语言中的大量词汇,词汇量已达一百多万。第二,语法相对比较简洁、规范,重视语法修辞方面的建设,比较科学。第三,很多国家曾经是英国殖民地,政治、军事、商业、贸易、生活等领域都使用了殖民者的语言。全世界大概有20亿人口在学习、使用这门语言,人口数占全世界总人口的三分之一左右。学习语言就要有方法,有人说上世纪末、本世纪初是"后教法"时代了,"后教法"时代就没有教法,这种说法不对。"后教法"时代实际上是后交际法时代,这一时期交际法出现并被证明是失败的教学法,后来又出现宏观策略,重点搞课程设计,实际上此路走不通。我想今后会有文章探讨后教法时代是否需要教学方法,需要什么样的教学方法。全世界真正有系统地探讨教学方法的历史才有一百多年,中国兴起学外语的历史不到两百年。第一次世界大战(1914年)前外语教学方法都是以语法翻译法为主,一直到现在还是一个主要教法,80%以上的教师和学生都熟悉这一方法。全世界学英语的国家大多是把英语作为外语来学习,恐怕还离不开语法翻译法,这不仅是因为语法很重要,而是翻译也很重要。第一次世界大战后,各国家、民族之间需要语言交流,尤其是各国军队之间的交流不断增强,出现了听说法(或者叫口语法),或者叫直接法。第二次世界大战(1939年)后,美国军队也用此方法训练部队。直接法在二战以后有很多变种,如视听法,全身反应法(TPR)等。由于语法翻译法、直接法等有自身的缺陷,上世纪70年代又出现交际法。交际法本应该翻译成"交流法"或"沟通法",因为约定俗成,一直就这样叫下去了。到上世纪末,交际法也成了强弩之末,本来认为这是最好的方法,结果这个美梦又破灭了。使用这一方法被证明是学不好外语的,因为交际法是直接法的极端方式。具有20多年历史的任务型教学是交际法的极端形式,即强交际法。到本世纪初,任务型教学已显颓势。任务型教学成为2005年IATEFL国际会议的辩论主题,辩论中得出结论,任务型教学只不过是一种大练习罢了。现在国外教材每一个单元完成之后,有一个大任务,而国内却把任何内容都当成任务,一节课就有很多任务。一百多年来,人们寻找最佳方法的努力归于失败。英语"四位一体"教学法应运而生,它借鉴了中外很多传统,具备了中国特色,走过了二十余年的历程。尽管有所谓的"后教法"时代的说法,没有教学方法就做不成任何事情。中国是世界上最大的外语教学国家,没有教学方法是难以想象的。

  以上讲了英语"四位一体"教学法产生的历史背景,下面我就要讲一讲这一教学法的性质和定位。有几个概念大家需要搞清楚。TENL是把英语作为母语来教授;TESL是把英语作为二语来教授;英语在我国不是官方语言,不是教学语言。中国人交流用的是汉语,只不过有一些地区使用方言来交流。英语在我国既然不是二语,为什么还要用二语习得理论来指导我们的教学?显然我们把教学类型搞错了。有人说二语习得理论包括了外语,宏观上可以这样讲,但微观上外语就是外语,二语就是二语,不能用宏观的理论解决微观的问题。TEFL是把英语作为外语来教授,英语"四位一体"教学法就属于这一类型。教学类型决定采用什么方法,比如学得还是习得。学得需要有教师教授,有目的,有计划,有意识,属于正规的课堂教学。中国没有自然的英语语言环境,只能学得。我们学习汉语有语言环境,人们利用语言习得机制可以习得,但通过语法修辞可达到更高的水准,这就包含有学得的成分。任何正规的课堂教学都是以学得为主,读写技能更需要学得。本次会议的主题就是读写框架,我认为中国人学外语最主要的是解决读写问题。有人会问,为什么我们就不能像学母语那样学外语?外语学习和学生的生理、心理发展不同步,一般来讲,学生开始学外语时已经基本掌握了母语,这就决定了外语学习要讲究规则,记忆单词,进行技能训练,用学得方式取得成绩。二语习得理论只能批判地借鉴,它并不能完全解决中国的外语教学问题。我国的英语教学类型是英语外语教学,所以只能是学得,习得的成分几乎没有,所以我们必须首先搞清楚教学类型。

  在座的老师可以说是英语使用者,更精确地说是双语使用者,但平时仍然以汉语为主。而绝大多数学生则是英语学习者,不是英语使用者。我们可以说中国是一个学英语的大国,却是使用英语的小国。印度有35%的人读英语,16.5%的人说英语,加在一起50%多一点。这是英国殖民统治印度300多年的结果。我国只有部分地区有殖民历史,使用英语者极少。我们学外语还是把它当成语言工具或者为了考试。考试是阶段性教学目标,大家都不可否认。在中国这样的环境下就决定了教学类型,学习途径有所不同。这是报告要讲的第二个问题,也是英语"四位一体"教学法的定位问题。

  当前外语教学的主要问题有很多,因时间关系,我只列举十个。

  第一,教学方向问题。基础教育阶段的基本目标是培养学生的语言语音能力,即基础知识和基本技能。目标过高是不现实的。我们的课程标准是三维目标,过于宽泛,知识和技能的顺序颠倒了,变成技能在前,知识在后。知识和技能加起来实际上就是能力。过程和方法就是手段,怎么能变成目标?这是明显的错误。情感和态度对语言学习十分重要,需要潜移默化,无法量化,也不应该作为具体的目标。我们这样一个外语教学大国,竟然在教学目标上犯下如此"小儿科"的错误。语言是工具,是文化的载体。真正学好外语,学习者必须学习目的语的文化,并了解与自己文化的差异,这样才能有效地使用这门语言。还有人提出英语教学四维目标,超过了其他学科的维度,这么多的目标如何能达到?我认为教学目标只有一个,就是把这门语言学会。英语学习就是学习英语,这是很简单的道理。教学英语就是教授英语。

  第二,知识和技能的关系问题。正如刘道义老师所说,知识是基础,各种技能是在知识的基础上发展起来的。没有知识,各项技能无从发展。高考要求三千词汇量,中考一千六百个单词,中学生从小学到初中毕业历时七年时间,还不一定学会这一千多个单词,这种学习效率十分低下。这些词汇学生学过,但并不代表学生会用,所以学生实际掌握的词汇量少得可怜。即使这么少的词汇量,如果方法和理念不对,师生双方仍感觉困难。我们使用的教材系统性差,缺少语言点,使用起来十分吃力。外语教学从小学开始就要求"做中学",完成某种任务,先输出,后输入,甚至不输入就输出,总是在强制输出,做各种表演。现在又兴起一股"先学后教"的课堂风暴,极力限制教师的讲授,一开始就让学生表演,完全违背了教学规律,把知识和技能颠倒了。这种课堂又称为"高效课堂",在这种课堂里,教师的作用已无足轻重,也无尊严可言。这种现象是课改十年来轻视知识、轻视教育的后果。知识有陈述性知识和程序性知识,英语中的词汇、语法等是知识,也是技能,学生基本的"双基"都没有,怎么去完成任务?基础掏空了,就等于把外语教育颠覆了。在座的各位老师需要牢记,坚持"双基"的理念永远都是对的。知识和技能互相依托,学习知识的时候通过技能训练来巩固知识,在训练这些技能时使用这些知识,技能才能形成。这次课改空谈能力,实际上忽视了"双基"的培养,造成外语学科教学质量下降。所以说,课改如此艰难,是因为素质教育还没有实现。课程改革进行了十多年,英语课程标准迟迟不正式修订颁布,仍然是实验稿,这样的外语教学大国,没有一个统一的课程标准或大纲,外语教学的难度可想而知。英语"四位一体"教学法有自己的理念和方法,遵循客观规律,是外语教学正确的解决方案。

  第三,定位问题,即非英语国家的教师问题。有一种观点认为,全英老师外教最好,课堂教学各环节全部用英语进行。其实像我们这样,既懂英语又懂汉语的中国老师条件最优越。这样的教师是学生的榜样,了解学生的心理,了解中国的考试制度,全国范围内有一百多万这样的外语老师发挥着主导作用。最近我们搞过一项调查,这一类的老师通常一方面英语基本功较差,比不上英语为母语的老师,另一方面教学理念和方法有偏差。由于语言基本功差,听说法、交际法、任务型教学等方法老师很难驾驭。认识到自己的短处,教师就要有意识地提高这两方面的水平,教师培训就应侧重这方面的内容。

  第四,教学资源建设问题。教学资源建设过程中,我们过分地强调了多元目标、多元智能、原汁原味,结果造成语法不系统,语音不重视,词汇不集中的后果。教材按照功能、意念编写,而不是按照语法为纲的原则编写。教材不是语法为纲,我国老师没有办法使用。教材出了大问题,但是教材编写者不一定认这个帐。上世纪80年代、90年代的教材都可从中找出一些经典文章,师生就可以结合文本有重点地找出重点和难点,然后做一些相关练习,学习效果非常好。现在的教材教师很难从中找出重点和难点,也不知道先教什么,后教什么,教参更是歪门邪道,误导了师生。最近十年来国外教材的编写思路与我国现在使用的教材又有很大的不同,非常重视语音、词汇、语法,甚至有的教材直接用语法要点作为各单元的标题,就是把语言知识作为第一大板块,然后第二大板块则侧重各项技能的训练,最后适当安排一些任务让学生完成。这是正确的教材编写思路。外语教学的最大特点是没有语言环境,所以说,教学资源建设就更加重要。

  第五,课堂教学问题。课堂教学是最主要的渠道,是最宝贵的资源。从小学到大学,一位学生经历的课时只有一千多个。尽管课时较少,但是现在教师被限制讲授,排在学生和教具之后,排到了第三位。有口号说,要把教师长期霸占的课堂完全还给学生。原来还是10+35,即教师只讲10分钟,35分钟要交给学生。有一种理论支持,知识不是传授的,是学生合作、建构、发展出来的。这种说法过分强调了学习者的作用,是一面之词,是片面的。实际上,现在国际上的研究证明,英语教学要强调显性教学,更重视教师和教学对学习者的动力影响。在新的思潮下,课堂变成了表演场所,成为一种"非典型经验"在误导教学。既然以学生为中心,教师就不是中心,难道"以人为本",就是要给学生让位吗?我们还是少谈"中心"比较好,教师为主导要坚持,对低年级的学生,必要的时候以教师为中心也未尝不可。

  第六,关于学习成绩的控制(constraints)问题。学习外语不一定越早越好,从小学阶段来看,小学生语音没有学到,音标不重视,词汇不记忆,语法不让讲的现象很普遍,只让他们一味地模仿,培养兴趣,英语的基础知识和基本技能没有打好,或者说底线没有守住,教学效率可想而知,以后的英语学习就不可能有可持续发展。教学的密度和长度,教师的教学质量都没有控制好的话,外语教学很难有所提高。这种情况需要我们进一步研究,加以解决。我们讲的控制就是要保证教学的数量(quantity)和质量(quality)。

  第七,测试问题。现在很多学校搞联考,实行月考制,将来有可能发展成周考甚至日考。中、高考大面积搞一模、二模、三模,考试泛滥成灾。考试就是测量,教师如果天天进行考试,就相当于教师拿一杆秤,天天给学生称重,这不是检测了,而是每天打击学生。一些教师用中、高考的综合题型来考核平时阶段的学习成果,学生现阶段所学习的应知必会的内容没有考核,考核的是将来的终点的内容,即用综合性的题型来考核阶段性的内容,实属坑害学生。考试四大难点一直在围绕着我国教育,第一是考试的效度问题,考试的内容必须是学生学习的内容,现在中、高考的效度都有问题。第二是考试的题型。我们的平时考核、期中、期末考试题中,有70%以上都是选择题,这种题型需要纠正。模棱两可的选择往往误导学生。第三是考试类型。期中、期末考试属于成绩测试,平时小考是进展测试,中、高考是选拔考试,社会考试是水平考试,区别很大,不能混淆,不能乱用。第四是信度,也叫可靠性,就是测验分数的稳定性和一致性程度。在素质教育中,如何提高测试水准是一个需要认真思考的问题。

  第八,关于学习策略。学习策略有一百多种,可分为直接策略和间接策略。直接策略通过认知、记忆和补偿来掌握知识,间接策略主要通过情感、计划、参与来科学地、主动地参加学习活动,用各种策略手段促进学习。在教学实践中,我们过于注重元认知策略即间接策略,过分重视补偿策略,"搞猜测,蒙答案"等于不研究如何学好语言,研究了如何投机取巧。一些教师在搞科研时总是爱探讨非智力因素。学习者要想学好语言实际上更多地使用直接策略中的认知和记忆策略。人与其他动物的区别就是人可以利用大脑的智力去学习。多元智力大行其道是个错误取向,教师要多注意引导学习者使用直接策略。这不是说间接策略就不用,两种策略要有个平衡,并应以直接策略为主。

  第九,关于教学科研。这一领域问题很多,有所谓专家的误导,有定量和定性方法的误用,而且很多科研成果是照搬西方几十年前的东西。说照搬好听一些,实际上是抄袭。杜威的"儿童中心主义"就是在西方都已经遭到批判的东西。外语教学中的众多科研题目都需要认真地斟酌,大多数教师的论文主题都涉及非智力因素、培养兴趣、任务型教学,选题可否更宽泛一些?内容更具体些?学习者面临哪些困难可以具体分析,目的是解决中国国情中的具体问题,千万不能被所谓的专家误导。专家有几类,一类是大学毕业继续读硕士、博士,一直到博士后,学问不能说不大,已经到了高深莫测的程度;另一类是扎根一线,以实践为主,同时学习借鉴国内外的最新成果;还有一类是理论也懂,实践也通,能够很好地把理论和实践结合起来,遗憾的是这一类的专家太少了。

  第十,学习动机问题。这是老话题,最近又被提起。国家基础教育实验中心外语教育研究中心的教师出国留学项目,英语"四位一体"教学法实验,全国中小学外语教师园丁奖等都是对教师的激励机制,而教师要给自己的学生制订一些具体的激励机制。学生喜欢老师,前提必须是老师喜欢学生,这种关爱能有效激发学生的学习动机。要想让自己的学生学习成绩好,教师就要想方设法给学生提供动力。动力可分成外部动力和内部动力,学生的成功是最大的内部动力。在我国,英语是外语,不是二语,也不是母语,所以学习者的"石化"现象严重,可能学习越早,"石化"现象越严重,极易产生两极分化。所以说,为学生提供动力尤为重要。我们中心每年举办的全国中小学生英语能力竞赛和全国中小学英语学习成绩测试(NEAT)也是很好的动力源泉,各地教研部门可以充分加以利用。我国外语教学的一个焦点问题就是动力不足,理念混乱,教材无序,教师被边缘化等,作为一线教师要知道问题所在,并加以解决。

  下面我要讲一下英语"四位一体"教学法的基本理念问题。该教学法倡导的是中国的外语教学之路,不是我个人的,是大家的。"四位"是四个要素,四个阶段或四个内容放在一个系统里,所以称为"四位一体"。"四位一体"有一百多个金字塔,主要针对课堂的是4P教学法。第一个P代表准备(preparation),这个"准备"和导学案里的先学后教完全是两码事,是师生双方的预习和准备,后三个P代表呈现(presentation)、练习(practice)和产出(production),也都赋予了新的内容。上课可以以研讨式的方式进行,师生之间有对话,有交流,课堂气氛就很活跃。课外教学方法主要培养学生的学能。可以说"四位一体"博大精深,可操作性强。现在课堂教学当中比较严重的问题是没有聚焦形式,英语当中的形式就是语音、词汇和语法。无论进行何种训练,学生都要学会这些知识。英语"四位一体"教学法和任务型教学是两种不同的教学法。世界范围的语言教学研究,包括二语习得研究都表明,聚焦形式的教学优于聚焦意义的教学。聚焦意义的教学很容易使学生们过早地出现"石化"现象,产生两极分化,导致一部分学生放弃学业。

  无论是课堂教学还是课外辅导,教师都要遵从简约(simplicity)的原则。例如,在阅读教学中,教师可以演绎,也可以归纳,都要做到简单明了。显性比隐性更通俗易懂。一味地让学生归纳和感悟,教学效率不会有所提高。

  教师在教学过程中要注意培养学生的学能,这会让他们终生受益。学能(aptitude)主要包括语音拼读能力和口语模仿能力(phonemic coding ability);语法编码能力(grammatical coding ability),又称语法敏感性(sensitivity to grammatical structures),这是指识别句中不同部分语法功能的能力,主要识别词法、语法和惯用法,外语教学就要以语法为纲,词汇为目;归纳学习能力(inductive learning ability),即从个人语言学习和使用经历归纳语言规则的能力,学生没有归纳能力就等于没有自主学习能力;记忆能力(rote-learning ability),记住新语言中的单词、规则等的能力。外语学习不强调或不培养这四项基本学习能力,学生的整体语言能力提高就很难实现。

  关于教师培训,我们国家外研中心花费了巨大的代价,历经十多年,选送一线教师出国留学,全国已经有一千名教师学成归来。从反馈的信息来看,这样的培训效果远高于国内的短期集中培训,这是真正的教师教育项目。各位教师和教研员都可以尝试利用这个项目来提高自己。教师的发展可以有多种形式,教师的职业要求是专业化。今天的会议属于在职培训,外语教师要发展,就要高度重视在职培训,把自己变成专家型教师。

  以上发言有不妥之处,请提出指正,谢谢。

  (以上文字根据包天仁教授在2011年10月28日在江西南昌举办的第十四届全国英语"四位一体"教学法研讨会上的学术报告录音整理,并经本人同意刊发。)|

 
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